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Storia dei musulmani sciiti in Nigeria

Redazione on 27 dicembre 2018 - 04:10 in Africa, Primo Piano

La Nigeria è lo Stato africano più popolato con una popolazione di circa 170 milioni di abitanti. Essendo una Repubblica federale situata nell’Africa occidentale, il Paese detiene anche il titolo di terza nazione musulmana. La Nigeria ospita la più grande comunità di musulmani in Africa, concentrati soprattutto nel nord del Paese. Lo Stato presenta anche la più ampia diversità etnica in tutta l’Africa e nel mondo, con circa 250 gruppi etnici che vivono nel Paese. Tale miscellanea etnica è stata fonte di problemi per la nazione. Prima dell’avvento dell’Islam, la maggioranza dei nigeriani erano adoratori della natura.

NigeriaMusulmani sciiti in Nigeria

Ci sono due teorie sull’arrivo dell’Islam in Nigeria. Alcuni sostengono che questa religione è arrivata immediatamente dopo la morte del Profeta Muhammad nella metà del 6° secolo, mentre altri sostengono che il suo arrivo è avvenuto nel 13° secolo quando gli uomini d’affari musulmani si recarono nel nord della Nigeria per il commercio. L’Islam nell’Africa occidentale è di natura sufi, che viene spesso definita misticismo islamico.

Il clima tropicale e le fitte foreste hanno dato alla Nigeria condizioni climatiche speciali rendendola incline ad ospitare fedi raffinate. Questa è forse la ragione essenziale dietro la ricezione a mani aperte dell’Islam sciita nella regione. La migrazione degli imamzadeh, o dei discendenti degli imam sciiti, in Nigeria, così come l’ascesa delle dinastie Idrisid e poi Fatimide contribuirono efficacemente alla diffusione dell’islam in Africa in generale e in Nigeria in particolare.

Tre periodi di evoluzione dell’islam sciita in Nigeria

Il primo periodo iniziò prima del 1994, quando gli sciiti del Paese erano in gran parte emarginati e sconosciuti. A quel tempo, la loro popolazione non superava le 500mila unità. Il secondo periodo fu dopo il 1994, anno in cui venne fondato il Movimento islamico in Nigeria, ispirato al movimento dei Fratelli Musulmani nel mondo arabo. Alcuni dei convertiti sciiti ruppero con il movimento e migrarono verso altri Stati africani, questo processo aiutò la comunità sciita a crescere in tutta l’Africa.

E il terzo periodo deve in gran parte la sua comparsa a un processo di risveglio islamico iniziato nel 1991. In questa era, la fede sciita fu ben accolta dai nigeriani e si espanse notevolmente, fino al punto che nonostante una pesante campagna di abusi e repressione dei convertiti, la popolazione sciita superava i sette milioni. Gli abusi anti-sciiti, infatti, hanno avuto l’effetto contrario e hanno persino affinato la volontà popolare di convertirsi.

I motivi dell’espansione

Ci sono stati una serie di fattori in Nigeria che hanno aperto la strada all’Islam sciita per emergere. Fino al 1980 c’erano circa cinquemila sciiti immigrati, soprannominato Khoja, che vivevano in Nigeria. Avendo in mente che i Khoja abitavano nelle zone costiere occidentali dell’Africa, essi ebbero un grande ruolo nella promozione del pensiero sciita in Nigeria.

Il secondo fattore furono gli sciiti libanesi che offrirono grandi servizi ai musulmani nigeriani. Nel 1991, quando Abuja sostituì Lagos come nuova capitale del Paese, le famiglie libanesi si diressero verso la nuova capitale e divennero una fonte di crescita ideologica sciita nella città.

E il terzo fattore erano i culti Sufi. La maggioranza dei musulmani africani detiene le tendenze sufi. I tariqas sufi (ordini) come Tijannyah e Qadiriyya che hanno una presenza importante nel Paese hanno uno speciale rispetto per Ahl al-Bayt. Secondo gli sciiti Ahl al-Bayt, letteralmente “Gente della Casa, sono il Profeta Muhammad e i suoi successori.

Fin dagli anni iniziali della migrazione, gli imamzade godevano di una posizione speciale nelle regioni in cui i due tariqa avevano sostenitori. Gli imamzade erano chiamati “shorafa”, o nobili. A quanto pare, un simile clima ha contribuito alla proliferazione dei pensieri di Ahl al-Bayt tra i nigeriani.

Shaihu Usman dan Fodio, un insegnante religioso e promotore islamico, fondò un governo islamico nello stile di un califfato nel XVIII secolo. Il suo governo ha inaugurato profondamente una rinascita islamica in Africa occidentale, Nigeria e Africa centrale. Dopo 100 anni di prosperità, i colonizzatori britannici posero fine al dominio di Fodio nel 1902. Il Paese cadde vittima della colonizzazione dell’Impero Britannico fino al 1960. Nonostante si identificasse come un sunnita e si appoggiava al sufismo, Fodio mostrò grande rispetto per gli imam sciiti, in particolare Hazrat Fatimah, la figlia del profeta Maometto. Ha anche amato e sostenuto l’avvento dell’ultimo Imam sciita e il salvatore del mondo, Imam al-Mahdi, e ha espresso la sua opinione sulla credenza in un libro dedicato al caso.

E il quarto fattore ha a che fare con gli uomini d’affari musulmani. Altamente virtuosi, prepararono il terreno affinché gli sciiti si diffondessero lì. Hanno anche stimolato l’espansione di questa fede islamica in Uganda, Zambia, Africa orientale e centrale. I commercianti musulmani trasferirono tradizioni attraenti insieme alla fede sciita nella regione che è rimasta intessuta della cultura popolare.

Il leader spirituale degli sciiti nigeriani

Lo sceicco Ibrahim Zakzaky è il leader spirituale della comunità sciita nel Paese. Il chierico di 65 anni è di Zaria, una città nel nord della Nigeria. Viene da una famiglia sunnita di Maliki, ma in seguito ha abbracciato l’islam sciita. Dal 1971 al 1975, si trasferì nella città di Kano per l’istruzione superiore in sociologia politica ed economica all’Università, dove ottenne spazi per impegnarsi in attività islamiche. Egli, allo stesso tempo, divenne segretario generale della Surah Islamic Association nel Paese. Sheikh Zakzaky fu ripetutamente imprigionato negli anni ’80 da vari governi sotto vari pretesti. Fu uno degli organizzatori principali delle proteste studentesche a livello nazionale che richiedevano che il governo includesse la legge della religione nella versione rivista della costituzione della nazione. Il picco del suo attivismo coincise con la Rivoluzione islamica in Iran che fece cadere la monarchia Pahlavi sostenuta dall’Occidente. Zakzaky è stato profondamente influenzato dagli ideali della Rivoluzione islamica iraniana e dal suo fondatore Imam Khomeini.

Nel 1980, Zakzaky come vice capo degli Affari internazionali dell’Associazione musulmana della Nigeria si recò in Iran per prendere parte al primo anniversario della Rivoluzione iraniana. Prima del suo viaggio nella Repubblica Islamica dell’Iran, Zakzaky aveva manifestato il suo interesse a fondare un governo islamico in Nigeria. Tuttavia, ha compromesso le sue opinioni del governo islamico dopo la visita in Iran per concentrarsi sull’unificazione dei musulmani del Paese. Secondo quanto riferito, circa 12 milioni di nigeriani hanno abbracciato l’Islam sciita grazie alle attività di Sheikh Zakzaky. Tale risultato ha portato i gruppi estremisti del Paese per attaccarlo ripetutamente. Nel corso del Quds Day Rally 2014, un evento annuale tenuto l’ultimo venerdì del Ramadan per esprimere sostegno ai palestinesi e opporsi al sionismo, tre bambini di Zakzaky sono stati arrestati dalla polizia nigeriana. L’esercito nel dicembre 2015 ha aggredito la sua casa e la Hussainiya, una sala di congregazione per le cerimonie di commemorazione sciita, sotto l’accusa di complotto per assassinare il capo dell’esercito. Durante il raid, almeno 350 dei seguaci di Zakzaky e tre dei suoi figli furono uccisi, mentre lo Sheikh e sua moglie che subirono gravi ferite furono arrestati. Alcuni rapporti affermano il bilancio delle vittime del massacro compiuto dall’esercito nigeriano è di oltre mille persone. Un anno dopo, la Corte suprema nigeriana lo ha dichiarato libero, ma i militari hanno rifiutato di conformarsi alla sentenza.

Movimento islamico della Nigeria

Il Movimento islamico della Nigeria è stato fondato da Sheikh Zakzaky nei primi anni ’80. L’organizzazione era nata per servire socialmente, culturalmente ed educativamente gli sciiti del Paese. Con sede a Zaria, il movimento ha finora stabilito una serie di organizzazioni benefiche e cliniche. Ecco una breve lista di loro:

Istituto AL-Shuhada: istituito nel 1992, l’istituto ha lo scopo di servire le famiglie dei martiri e degli orfani.

Al-Zahra Charity: fondata nel 2010, l’organizzazione benefica offre servizi civili come la perforazione di pozzi d’acqua e alcune attività di costruzione.

Health Institute: l’organizzazione benefica è stata fondata nel 2001 e presenta servizi medici.

Centro medico del movimento islamico: il centro senza scopo di lucro è sostenuto dal movimento islamico e offre assistenza sanitaria, aiuti umanitari e istruzione di primo soccorso.

Il movimento tiene cerimonie religiose come la marcia di Arbaeen, un’osservanza religiosa che avviene quaranta giorni dopo il Giorno dell’Ashura che segna il martirio di Husayn ibn Ali, nipote del profeta Muhammad, che fu ucciso il 10° giorno del mese di Muharram. Nel novembre 2016, la gente ha tenuto la marcia di Arabain a Kano. Motivato dall’incitamento anti-sciita, l’esercito ha aperto il fuoco sui fedeli sciiti, uccidendone centinaia.

A differenza di alcuni gruppi estremisti attivi in Nigeria come Boko Haram o Izala Movement, influenzati dal wahhabismo sponsorizzato dall’Arabia Saudita, il Movimento Islamico segue un corso moderato e lavora per esporre il volto pacifico dell’Islam e della fede sciita.

Influenza del salafismo sostenuto dagli stranieri in Nigeria

Prima del massacro ai funerali sciiti di Zaria che ha provocato la morte di centinaia di persone, i canali televisivi sostenuti dall’Arabia Saudita avevano lanciato una pesante campagna di propaganda contro gli sciiti. Hanno messo in guardia i funzionari nigeriani contro un forte aumento della popolazione sciita del Paese e le attività del Movimento Islamico.

Dopo il massacro di Zaria, il re Salman dell’Arabia Saudita ha chiamato il presidente nigeriano Muhammadu Buhari, offrendo il sostegno totale. Durante la conversazione, il sovrano saudita ha etichettato la repressione anti-sciita dell’esercito come una mossa “anti-terrorismo”.

Dopo l’assunzione del potere da parte di Buhari, l’Arabia Saudita ha trovato un terreno più ampio per ottenere un appoggio in Nigeria. Il regime saudita ha offerto al presidente nigeriano una serie di pacchetti di aiuti e altri privilegi nel tentativo di tirarlo dalla sua parte. Si dice che abbia rapporti caldi con i gruppi salafiti e wahhabiti nel Paese. Fonti vicine al presidente suggeriscono che alcuni dei suoi assistenti e consulenti godono del pieno favore del regno, ed hanno effettuato viaggi di lunga durata in Arabia Saudita e tengono incontri privati con i governanti e religiosi sauditi.

Il leader del movimento di Izala, che detiene forti posizioni anti-sciite, è stato nominato rappresentante della Nigeria negli incontri della Lega musulmana mondiale fondata dal regno saudita negli anni ’60. Era un membro del corpo consultivo dell’Università Islamica di Medina e ricevette una ricompensa per il suo servizio dall’incumbent King Faisal nel 1978.

La struttura sociale altamente multicolore della Nigeria provoca automaticamente divari sociali nel Paese. Le dispute di gruppo, innescate da differenze etnico-settarie, si aggiungono persino alle ostilità accumulate. Il governo e l’esercito, con le loro serrate misure discriminatorie, addirittura espandono la divisione e conseguentemente portano a un’intensa instabilità.

Le misure repressive contro gruppi come il Movimento Islamico che cerca pacificamente di impegnarsi nella politica, supportano il gruppo terroristico di Boko Haram, che a quanto si dice acquista armi dall’esercito. Izala e Boko Haram sono supportate dall’estero e negli ultimi anni sono state una fonte di destabilizzazione della nazione. La repressione del Movimento Islamico è, di fatto, una menomazione di un movimento popolare che con gli approcci civili e sociali cerca di sradicare la povertà culturale ed economica. Il rapido aumento del numero dei suoi fedelissimi riflette bene le sue radici profonde e le politiche umanitarie e popolari.

Sheikh Zakzaky si è sempre avvicinato positivamente alla fede sunnita e ha fatto del suo meglio per facilitare l’unità sciita-sunnita e la coesistenza pacifica con i cristiani e altre comunità etno-religiose. Altre figure influenti del Movimento Islamico hanno la stessa linea di approccio. L’autocontrollo di fronte alle pressioni dell’esercito rappresenta la pace del movimento, contrariamente ai gruppi salafiti e takfiri coinvolti in crimini organizzati e violenze contro il governo militare e centrale.

Il Movimento Islamico ha fondato centri educativi e medici per fornire un servizio ai nigeriani, contrariamente ai gruppi salafiti e takfiri che sono coinvolti in crimini organizzati e violenze contro civili e governo centrale. Gli analisti suggeriscono che i gruppi del takfiri non hanno base in Nigeria e commettono abusi per guadagnare terreno nel Paese. Mentre il Movimento Islamico è ormai un elemento trincerato della società nigeriana, i gruppi salafiti sono alle prese con incoerenze sociali e crisi di identità.

di Giovanni Sorbello

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