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Iran, tra i luoghi più sicuri del Medio Oriente

Redazione on 4 gennaio 2017 - 02:51 in Attualità, Primo Piano

Teheran potrebbe non sembrare il luogo più ovvio per celebrare il Natale, ma gli iraniani amano le festività natalizie ed è anche uno dei luoghi più sicuri in Medio Oriente per i cristiani.

cristiani iranianiIl mese scorso i clienti affollavano il quartiere armeno della Somayeh – la più grande zona cristiana della città – per acquistare alberi finti, fare scorta di palline decorate, giocattoli, renne e pupazzi di neve in plastica.

“E’ davvero interessante e attraente per noi”, ha dichiarato Niloufar, una delle tante donne musulmane che è stata a fare acquisti con il marito alla vigilia di Natale. “Amo le decorazioni, l’albero. Lo vediamo come una sorta di rispetto per le altre credenze. E, naturalmente, mi piacciono tutti i cioccolatini”.

Gli acquirenti si mettono in fila per un selfie con i tanti Babbi Natale che stazionano fuori dai negozi sulla via principale. Un altro Babbo Natale, preso dall’atmosfera di festa, si è lanciato in una danza improvvisata sulle note di una popolare canzone iraniana accanto ad una bancarella di cibo.

Hamed Davoodian possiede un negozio di alimentari sulla strada, e ha detto che la comunità cristiana non ha alcuna difficoltà con le autorità. “Perché dovremmo? Gli Armeni sono qui da 400 anni”, aggiungendo con orgoglio che i cristiani hanno combattuto al fianco dei loro colleghi iraniani durante l’aggressione dell’Iraq nel 1980. “Ci sono stati 30, 35 martiri nel nostro quartiere”, ha aggiunto.

Migliaia di cristiani sono emigrati negli Stati Uniti e altrove, dopo la rivoluzione islamica del 1979, lasciando solo 120mila di essi, secondo l’ultimo conteggio ufficiale. La maggior parte è armena – che appartenente alla Chiesa Ortodossa Cristiana – insieme a qualche migliaio di assiri cattolici. Nonostante l’esodo, i cristiani sono ufficialmente riconosciuti e protetti, insieme a ebrei e zoroastriani, ai sensi delle leggi introdotte dal fondatore della rivoluzione, l’Ayatollah Ruhollah Khomeini.

Non c’è alcuna preoccupazione nella chiesa cattolica di San Giuseppe nel centro di Teheran alla vigilia di Natale, dove si celebra la messa di mezzanotte in lingua assira. L’Arcivescovo Ramzi Garmou ha dichiarato che il cristianesimo nella regione risale al secondo secolo, a quando San Tommaso è passato nel suo viaggio verso l’India.

La comunità cristiana, che un tempo contava milioni di persone, è ora molto piccola; l’Arcivescovo Garmou ha detto che normalmente solo poche decine persone assistono alla messo la domenica, anche perché in Iran è una giornata lavorativa e il traffico è orrendo. “Ma io ho sempre detto che la forza della Chiesa non è nel numero dei suoi seguaci, ma nella fede che mostrano nella loro vita quotidiana”, ha soggiunto.

Egli è grato che l’Iran sia un’oasi di pace in un medio oriente afflitto dalla guerra e in cui i cristiani affrontano continue persecuzioni. “Grazie a Dio, possiamo vivere in pace e sicurezza, ma i nostri vicini vivono nell’angoscia subendo ogni violenza. Preghiamo per loro questa sera”, ha concluso.

di Salvo Ardizzone

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